นักวิทยาศาสตร์พบแอนติบอดีที่สกัดกั้นไวรัสไข้เลือดออก

แอนติบอดีที่ขัดขวางการแพร่กระจายภายในร่างกายของไวรัสเด็งกี่ ซึ่งเป็นเชื้อก่อโรคที่มียุงเป็นพาหะซึ่งแพร่เชื้อได้ระหว่าง 50 ถึง 100 ล้านคนต่อปี ไวรัสทำให้เกิดสิ่งที่เรียกว่าไข้เลือดออก ซึ่งอาการต่างๆ ได้แก่ มีไข้ อาเจียนและปวดกล้ามเนื้อและอาจนำไปสู่การเจ็บป่วยที่รุนแรงมากขึ้น และอาจถึงแก่ชีวิตได้ปัจจุบันยังไม่มีการรักษาหรือวัคซีนที่มีประสิทธิภาพสำหรับไวรัสเด็งกี่

เนื่องจากมีไวรัสสี่สายพันธุ์ที่แตกต่างกัน การสร้างแอนติบอดีต่อสายพันธุ์หนึ่งอาจทำให้ผู้คนเสี่ยงต่อการติดเชื้อที่ตามมาจากอีกสายพันธุ์หนึ่ง ซึ่งทำให้การค้นหาการรักษาที่มีประสิทธิภาพยากขึ้น ไวรัสไข้เลือดออกใช้โปรตีนชนิดหนึ่งที่เรียกว่าโปรตีนที่ไม่ใช่โครงสร้าง 1 (NS1) เพื่อจับกับเซลล์ป้องกันรอบอวัยวะ มันทำให้เกราะป้องกันอ่อนตัวลง ทำให้ไวรัสติดเชื้อในเซลล์ และอาจทำให้หลอดเลือดแตกได้ แอนติบอดีของทีมวิจัยที่เรียกว่า 2B7 จะบล็อกโปรตีน NS1 ในร่างกาย ป้องกันไม่ให้เกาะติดกับเซลล์และทำให้การแพร่กระจายของไวรัสช้าลง ยิ่งไปกว่านั้น เนื่องจากมันโจมตีโปรตีนโดยตรงและไม่ใช่อนุภาคของไวรัสเอง 2B7 จึงมีประสิทธิภาพในการต่อต้านไวรัสเด็งกี่ทั้งสี่สายพันธุ์ ทีมวิจัยใช้เทคนิคการเลี้ยวเบนของรังสีเอกซ์เพื่อกำหนดโครงสร้างของโปรตีน NS1 ที่มีแอนติบอดีที่ถูกผูกมัด (2B7) และแสดงให้เห็นว่าแอนติบอดีช่วยป้องกันไวรัสได้อย่างไร แอนติบอดี 2B7 สามารถยับยั้งการแพร่กระจายของไวรัสไข้เลือดออกในหนูที่มีชีวิตได้อย่างมีประสิทธิภาพ พวกเขาได้รายงานผลของพวกเขาในวิทยาศาสตร์ บทความนี้ชี้ให้เห็นว่าแอนติบอดีชนิดเดียวกันนี้สามารถให้การรักษาแบบใหม่สำหรับไวรัสฟลาวิไวรัสอื่นๆ เช่น ไข้เลือดออก ซึ่งเป็นกลุ่มที่มีซิกาและเวสต์ไนล์